実用英語技能検定とは、俗にいう「英検」の正式名称です。「読むこと」「聞くこと」「話すこと」「書くこと」の英語能力を測り、認定するための検定です。おそらく、日本の学校を卒業した方なら、中学や高校のときに英検の資格取得を勧められたり、受験した人が多いのではないでしょうか?英検には全部で7つの等級があります。 ・5級・・・中学英語の初級レベル ・4級・・・中学英語の中級レベル ・3級・・・中学卒業レベルの英語能力 ・準2級・・・高校英語の中級レベル ・2級・・・高校卒業レベルの英語能力 ・準1級・・・大学英語の中級レベル ・1級・・・大学英語の上級レベル 5級と4級はマークシート方式の筆記試験とリスニングだけですが、それ以上になると、レベルに応じたスピーチも加わります。つまり、英語検定の4つの必要項目すべての試験が適用されるのは、3級以上からということになります。英検の資格が大学入試や就職で、ある程度有利になることもありますが、基本的には一般的な企業での就職では特に優遇されるという資格ではありません。特に、輸出入に関わる仕事や外資系の職場など、英会話能力が必要な可能性が高い職場では、むしろTOEICの資格の方が重要視される傾向が年々高まっています。もちろん、あるに越したことはない資格ではありますが、英語系の資格を生かした職業への就職を希望する場合は、実用英語技能検定よりもTOEICを受けた方がいいでしょう。ちなみに、英検資格がある程度の評価を受けるのは、基本的に2級以上と言われています。